lunes, 25 de agosto de 2014

El hombre que arreglaba las bicicletas de Ángel Gil Cheza

Sinopsis:

El testamento de un escritor de novela negra empuja a su viuda, a su hija y a una antigua novia irlandesa -a la que abandonó años atrás sin explicación alguna-a convivir un verano en su casa de la playa junto a un taller de bicicletas en la costa mediterránea. Hay novelas que no se pueden contar, ni tan solo describir, porque sería como explicar un beso antes de darlo. "El hombre que arreglaba las bicicletas" es un verano en algún lugar de nuestro imaginario. Ángel Gil Cheza consigue contagiarnos su particular modo de ver el mundo; un lugar en el que se escucha cada palabra, se atiende a cada gesto y donde cada momento que compartimos con alguien cuenta.


Opinión:

Debo confesar que cuando elegí esta novela lo hice dejándome llevar por la portada y por el título. Desconocía cual sería el género y el argumento, aunque sí había leído bastantes comentarios en twitter sobre ella. Me encontraba ante una novela de 256 páginas en papel, lo que la convertía en la lectura idónea para mí en esos momentos, que venía de leer libros bastante más voluminosos. Considero que una novela que tiene menos de 350 páginas (que es donde sitúo yo el límite), es una novela cortita, ya que tengo tendencia a elegir libros que triplican esas páginas.

Esta novela comenzó siendo vendida únicamente a través de Amazon.
Tras permanecer durante varios meses como uno de los libros más vendidos en la plataforma, la editorial Suma de letras pasó a hacerse cargo de su publicación.
¿Y qué nos demuestra esto?
Pues simplemente algo que nadie puede negar, la importancia de los lectores, las nuevas tecnologías y las redes sociales.
Los lectores estamos provocando un cambio en la forma de publicar. Muchos autores pasan a publicar sus obras en plataformas digitales y los lectores decidimos que libros merecen la pena ser leídos y comprados.
El boca a boca funciona perfectamente en las redes sociales y los blogs no profesionales (pese a quien pese), cumplen una excelente función trasmitiendo opiniones.
Los lectores como digo, situamos entre la lista de los más vendidos a algunos libros y a sus autores. Realizamos por decirlo de algún modo, una pequeña selección a coste cero.
Las editoriales detectan de ese modo los libros que podrían merecer la pena ser publicados en papel. No sé si esto sera bueno o malo, pero los datos están a la vista de todos. Solo hay que ver a autores que comienzan publicando en Amazon y ahora ocupan lugares preferentes en las zonas de superventas de las librerías.
Supongo que las editoriales no compartirán esta opinión conmigo y no es cuestión de pugnar por ver quien tiene razón, ni entrar en discusiones sobre quien es el responsable del éxito del autor de moda, ya que al fin y al cabo, el éxito de una obra, se debe únicamente al ingenio de su autor.
Tras este pequeño comentario que podría servirnos a modo de reflexión continuo con lo que realmente importa que es el libro...

La novela comienza de una forma bastante original. Una misión que nos podría parecer casi imposible de lograr...
Cuatro telegramas son enviados a una zona de Irlanda a nombre de Enda Berger, en un intento de localizarla. Lo único que se sabe de ella, es el nombre y una zona aproximada de donde vivía 16 años atrás. Pero el nombre es ambiguo y puede corresponder tanto a un hombre como a una mujer.
Cuatro personas son las destinatarias, pero solo una de ellas es la correcta.
Una camarera de un pub, una jovencita de 13 años, un anciano de casi ochenta y una universitaria algo confundida.
Como podéis ver un principio que no solo llama la atención, también nos descoloca un poco, obligándonos a continuar con la lectura.

Una novela intimista, con sus pros y sus contras. Donde vosotros tendréis la última palabra para decidir si os arriesgáis a leerla o no... pero también os diré que es una historia donde su autor logra despertar nuestra curiosidad al tiempo que la mantiene hasta el final.
La obra no es muy extensa, como os he mencionado anteriormente y los capítulos son breves.
Está construida de forma lineal aunque en algunas ocasiones, ya cruzando el meridiano, dará pequeños saltos al pasado para explicarnos acontecimientos del presente.
En pocas palabras y a pesar de los comentarios que vienen a continuación, ya que parece que siempre nos quedamos con lo negativo más que con lo positivo, la novela en general me ha gustado, pese a que en algunos momentos me ha parecido que la trama decaía. Aun así , tiene lo que considero primordial en una narración... Una forma de escribir de su autor, sencilla y una trama que engancha y que hace desconectar totalmente al lector de la realidad que le rodea, manteniéndole pegado a sus páginas hasta el final.

Y ahora bien, como os he anunciado, todos sabemos que los peros son incómodos. En este caso son insignificantes y más que nada se deben a percepciones mías o a gustos personales.

Algunas de las situaciones narradas me han resultado demasiado breves y se les podía haber sacado más partido. Me habría gustado que el autor se hubiera extendido más en ellas.

Por otra parte hay un personaje que se me ha atravesado un pelin... la hija del escritor. 
Con 16 años tiene en ocasiones un comportamiento que podría considerarse impropio o inmaduro para su edad. Su actitud me parece demasiado forzada, quizás el autor quisiera expresar con ello un grado de rebeldía, un intento para llamar la atención de su madre.
Por otro lado la madre es descrita con un caracter un tanto pasivo a la hora de relacionarse con la joven y de entablar un diálogo que debería ser necesario y/u obligado respecto a la hija.
La convivencia de las tres protagonistas creo que es necesaria para que terminen entendiéndose, al tiempo que el lector también lo hace... Lo que tampoco me ha parecido muy convincente es la forma de dirigir la trama hacia esa situación, me ha parecido forzada. Creo que habría otras formas de llegar a esa misma situación.

Llegados a este punto, no podía dejar de pensar en una película protagonizada por Julia Roberts y Susan Sarandon Quédate a mi lado, o bien en la novela de Marta Rivera de la Cruz la vida después. Donde se ven dos formas distintas de llegar a la convivencia y al entendimiento entre mujeres, que de otra forma no habría sido posible y que debido a una situación extrema se ven obligadas a ello.

Ahora solo os queda decidir a vosotros...

Mi puntuación: 7/10

jueves, 21 de agosto de 2014

La memoria del agua de Teresa Viejo

Sinopsis:

Tras la muerte de su madre, Álvaro de Llano encuentra fortuitamente una carta y una foto que cambiarán su vida. Iniciará una búsqueda incansable en la que solo podrá ayudarle una anciana, que le hará conocer una antigua leyenda olvidada de todos: la del Balneario de La Isabela. Construido en el siglo XIX, rápidamente se convirtió en lugar de recreo favorito para la alta burguesía española y europea. Las grandes fiestas, los bailes de etiqueta, el lujo y esplendor propios de los felices años veinte hicieron de La Isabela el paraíso de muchos. Pero todo cambiará cuando un bañista aparezca muerto en la sala de inhalaciones. A partir de ese momento nada volverá a ser igual.
Reconvertido con el paso de los años en hospital psiquiátrico, las paredes de la antigua casa de baños encerraban numerosos secretos que quedaron sumergidos para siempre en el pantano de Buendía. Pero ¿qué escondía el sanatorio?, ¿qué experimentos médicos al margen de la ciencia se realizaron en él durante la guerra civil?, ¿qué vínculo une a la anciana con Álvaro y el sanatorio?

Opinión:

La trama está centrada en el balneario de La Isabela. Un lugar que realmente existió, en el límite entre las provincias de Guadalajara y Cuenca y actualmente sepultado por las aguas del pantano de Buendía.
Un real sitio que nació gracias a sus aguas, ya alabadas en tiempos de los romanos, creado en 1826 por el Rey Fernando VII, recibiendo el nombre en honor de su esposa Isabel de Braganza. Posteriormente debido a la calidad de sus aguas termales se convirtió en un lugar de referencia y disfrute de la alta burguesía y aristocracia de la época. La Isabela, pereció bajo esas mismas aguas que le habían dado la vida, 130 años después y cuyas ruinas aun son visibles, cuando el nivel del pantano desciende.
Como he dicho un lugar que comenzó siendo dedicado al descanso pero al que también persigue una leyenda negra, ya que culminó sus días convertido en un psiquiátrico tenebroso.

Tras este pequeño prefacio que me he permitido realizar paso a la reseña en sí.
Comienza con una búsqueda, la de Álvaro.
Este, tras el fallecimiento de su madre encuentra una carta y una fotografía que le revelarán que su padre, al que no llegó a conocer, no falleció en la Guerra civil. Esos objetos le pondrán tras su pista, emprendiendo una investigación que le lleve a esclarecer el misterio familiar que de golpe se ha creado alrededor de la figura paterna.
De esa forma logra contactar con Amada Montemayor. Una anciana que confiesa haberle conocido, ya que es hija de los que fueron propietarios de La Isabela.

Esto a grandes rasgos, es el comienzo de la historia. Pero no os vayáis a pensar que el argumento se centra en esa búsqueda que os he comentado, porque no es así.
Aunque en un principio pueda parecerlo, esa investigación pasa a ser un hilo totalmente secundario, sin importancia hasta el final. Es únicamente el medio elegido, por la autora, para centrar la trama en el tema principal que es el balneario de La Isabela.
A través de las palabras de Amada y de sus recuerdos nos introducimos en la narración y en los sucesos ocurridos alrededor del balneario y de las personas que lo frecuentaban.

La novela resulta difícil de catalogar, ya que podría enmarcarse a la vez dentro de muchos géneros: misterio, policíaca, histórica, drama... yo me inclino por incluirla en la sección de novela histórica.

La obra está dividida en dos partes bien diferenciadas, ambas con capítulos breves que hacen que las páginas del libro pasen a una velocidad vertiginosa ante el lector.
En la primera parte Amada nos transporta a 1922, cuando el balneario era uno de los lugares de moda donde la alta burguesía acudía a disfrutar de unos días de relax, al tiempo que sus aguas obraban milagros reparando infinidad de dolencias.
La segunda parte nos lleva a 1925 y comenzaremos a ver la transformación y posterior declive del lugar, hasta su total desaparición.

Hace unos meses (Al principio de 2014) reseñé la otra novela de Teresa Viejo, más actual titulada Que el tiempo nos encuentre. 
Como menciono en esa entrada me sorprendió muchísimo lo que encontré tras sus páginas y hoy puedo decir que ésta, aún siendo anterior me ha parecido muchísimo mejor.
Los motivos pueden ser varios...
He pasado por la zona, por lo que los parajes citados me resultan aunque no conocidos sí familiares. Me gustan las historias con intriga y misterio. Me atraen las leyendas negras y las supersticiones que las envuelven, y sobre todo, que no haya un exceso de romanticismo.
Por otra parte, admiro la forma de narrar de su autora, sencilla y natural pero haciendo un uso del lenguaje muy correcto. El modo en que consigue atrapar al lector con el suspense desde el principio, sin rodeos innecesarios.
Historias corrientes que convierten a unos personajes perfectamente descritos y reales en únicos.
Cualquiera con este mismo argumento crearía una obra de misterio y punto... No sería más que otra novela entre muchas...
En cambio Teresa Viejo va más allá, enlazando realidad con ficción sin que el lector note donde se encuentra el límite entre una y otra...
Adorna la historia sutilmente y nos seduce con ella. Nos ofrece una novela con base real, con tintes oscuros, quizás con una parte de leyenda negra, una de las muchas que circulan por nuestro país...de las que pueden contar nuestros mayores sobre cualquier lugar... pero mostrándonos todo, desde su época más brillante hasta su total decadencia.

Para terminar diré que a todos nos gusta estar al día en lo que se refiere a novedades literarias, leer lo último que lanzan las editoriales... pero sería injusto para muchas obras, no ser rescatadas por nosotros, los lectores, pues terminarían pasando desapercibidas o peor, cayendo en el olvido.
Esta novela fue escrita en 2009 y sería un error dejarla pasar sin leer... Una novela que despertará nuestra curiosidad y nos empujará a buscar datos sobre ese emblemático lugar que fue "El balneario de La Isabela".

Mi puntuación: 9/10

jueves, 14 de agosto de 2014

Un monstruo viene a verme de Patrick Ness

Sinopsis:

Siete minutos después de la medianoche, Conor despierta y se encuentra un monstruo en la ventana. Pero no es el monstruo que él esperaba, el de su pesadilla, esa que tiene casi todas las noches desde que su madre empezó el tratamiento, la de la oscuridad y el viento y los gritos... Este monstruo es algo diferente, antiguo... Y quiere lo más peligroso de todo: quiere la verdad.

Patrick Ness hila esta historia a partir de una idea original de Siobhan Dowd, quien no pudo escribirla debido a su prematura muerte a causa del cáncer. Un monstruo viene a verme, publicado en diecisiete países y merecedor del Premio Nacional Galaxy, votado por libreros, y del Premio The Red House, cuyo jurado está compuesto por niños es, además, el primer libro en ganar, al unísono y en 2012, dos de los premios más prestigiosos del Reino Unido: la Medalla Carnegie al mérito literario y la Medalla Kate Greenaway al mérito artístico a las maravillosas ilustraciones de Jim Kay.

Opinión:

Una lectura muy breve pero intensa por lo que no me voy a extender mucho.
Partiendo de una idea inicial de Siobhan Dowd, Patrick Ness crea una historia conmovedora narrada con sencillez que no dejará indiferente a nadie.
Con solo leer la nota de los autores que encontraremos al principio de la novela ya intuimos que será una obra cargada de emotividad que hará aflorar nuestros sentimientos hasta el punto de arrancarnos alguna que otra lágrima.
Mencionando a Siobhan Dowd dicen...

Tenía los personajes, una premisa y un inicio. Lo que no tenía, desgraciadamente, era tiempo...

Así que Patrick Ness fue el elegido para continuar con la obra iniciada por Siobhan y parafraseando al mismo autor, las buenas ideas general otras y según mi opinión terminaron creando esta emotiva historia.

Desde el principio conoceremos el desenlace, pero eso no resta interés ni calidad a la historia.
Está escrita con un estilo que logra conectar y conmover al lector al mismo tiempo. Tratando temas muy delicados como la muerte y la enfermedad, temas de los que habitualmente evitamos hablar. La soledad y el aislamiento ocasionado por la compasión mal entendida.
Un libro sin edad, destinado tanto a jóvenes como a adultos que utiliza la fantasía para mostrarnos la realidad.
Aunque a simple vista pueda parecer que el tema principal es la muerte o la enfermedad, no es así. El tema principal es como encauza un niño de trece años el dolor emocional.
Un monstruo se acerca cada noche a la ventana de Connor y le contará tres historias. Tres relatos breves donde el monstruo le enseñará que la vida no es un cuento de hadas y no tiene por qué tener un final feliz, aunque no por eso el final deba ser malo.

Una novela que no dudo en recomendar para una tertulia, porque es una historia breve y sencilla que invita al diálogo y a mostrar los distintos puntos de vista de cada persona sobre temas tan delicados.


Mi puntuación: 8/10

martes, 12 de agosto de 2014

El secreto de los artistas de Luis Cano

Sinopsis:

En la inaguración en París de la galeria de arte Echoes, Alejandro Damasco, un pintor poco conocido, se dispone a saltar a las primeras páginas de todos los periódicos con una impactante presentación que dará la vuelta al mundo. La simulación planeada para lograr una gran repercusión mediática, comienza a convertirse en un suceso demasiado real, tras el que se ocultan los intereses de poderosas organizaciones. Damasco no es el único artista interesado en lograr la fama: el poeta Eric Verbot y otros creadores singulares, comprobarán que su excepcional talento y sus ambiciones de alcanzar reconocimiento, captan también la atención de los responsalbes de un proyecto ultra-secreto relacionado con la mente y la seguridad internacional, en el que se han invertido millones de dólares y años de investigación.
"El secreto de los artistas" no es sólo un thriller de argumento sorprendente y una trama que engancha desde el comienzo, sino también un inolvidable homenaje al fascinante mundo de la creación artística.
Seis talentos geniales dispuestos a todo para lograr el reconocimiento y la fama, acabarán encontrando algo mucho más peligros.
¿Cuál es el poder oculto que todos ellos comparten y ni siquiera sospechan?

Opinión:


Gracias Luis por confiar en mí para leer tu excelente novela.

Este libro está compuesto de varios relatos, por lo tanto el enfoque de la reseña ha de ser distinta a lo habitual.

Pintura, poesía, cine, escultura, música y fotografía.
Esos serán los temas principales tratados a lo largo de la novela y sobre los que obtendremos datos que nos resultarán muy interesantes.
La obra me ha llamado principalmente la atención por varios detalles.
Por su originalidad, por las tramas bien construidas y desarrolladas y por su estructura que no es la habitual o a la que estamos acostumbrados.
Desde el principio de esta obra veremos que rompe los esquemas de una novela tradicional.
La novela en sí es un compendio de historias que nos harán reflexionar. Voy a intentar ser breve y no desvelar datos importantes del contenido de cada una de ellas, pero lo que sí os diré, es que se entrelazan llevándonos por un recorrido por toda Europa.

  • ¿Qué seriamos capaces de hacer para lograr triunfar? 
  • ¿Seríamos capaces de llegar hasta situaciones límites, con el único fin de conseguir éxito?
  • ¿Qué riesgos seríamos capaces de asumir?


La estructura:
En vez de aparecer una serie de capítulos numerados, cada capítulo se mostrará con un título, haciéndonos creer que estamos ante libros independientes.
No os voy a engañar diciendo que es un libro sencillo de leer, porque tanto la trama como los personajes son complejos, pero se disfruta leyendo.
Estamos acostumbrados a que los autores nos den la historia mascada, depurada para evitar que pensemos y podamos aburrirnos en el proceso y de vez en cuando no está mal que pensemos por nosotros mismos, permitiendo a nuestra mente divagar y hacer conjeturas.
Os puedo asegurar que el lector en esta novela acepta y con gusto el reto de adentrarse en la lectura de esta obra que dista mucho de ser una narración al uso.
Nos veremos inmersos en una investigación, cuyas pistas en vez de hacer que avance el caso parecerá que lo hacen retroceder consiguiendo que el delincuente siempre vaya un par de pasos por delante de nosotros.
Un libro que me ha tenido desconcertada hasta el final y cuyo desenlace resulta totalmente imprevisible. Cuando pensamos que hemos hallado la solución al misterio, el argumento da un giro dejándonos con la boca abierta.

Libro primero: Colores.
Obviamente la historia corresponde a un pintor. Aunque ejerce como profesor de arte no ha podido triunfar y vivir únicamente de exponer su obra como sería su deseo.
En este relato se dan datos que me han parecido muy interesantes sobre algunas obras pictóricas y anécdotas sobre sus autores.

Libro segundo: Palabras.
Un escritor novel se pone en huelga de hambre para llamar la atención y conseguir que alguien publique su obra.

Libro tercer: Escenas.
Un cortometraje gana un certamen. Como por arte de magia un extraño mecenas entra en escena garantizando la exhibición del corto en un circuito de salas y apoyando económicamente el proyecto. Siempre y cuando... el corto se ruede de nuevo siguiendo ciertas reglas...

Y aquí llega lo interesante.
A lo largo de estos tres primeros libros conoceremos de pasada a un personaje, Walter Meldeck. Alguien que podría pasar desapercibido, ya que el autor nos engaña haciendo que nos fijemos únicamente en la trama y en los personajes principales de cada historia.
Este importante personaje secundario es un investigador que aparecerá en momentos puntuales pero decisivos y que hará de nexo entre todos los libros.
Al final del tercer libro seremos testigos del cambio radical que da tanto el argumento como la estructura de la novela. Pensábamos que la novela sería un conjunto de relatos breves, historias relacionadas con las diversas manifestaciones del arte, pero no es así. En este punto los tres primeros libros se cruzan desvelando un dato muy importante y que hará que cambie nuestra forma de ver la novela.
Los titulados como Libros no son relatos independientes, son historias introductorias que nos ayudarán a centrarnos en la trama.

Libro cuarto: Formas.
Un escultor recibe en su casa un extraño presente, un gran bloque de mármol de Carrara.

Libro quinto: Notas.
Nuevos personajes entran en juego empezando a mezclarse de forma magistral con los anteriores.
Un chico con una tienda de música se verá relacionado sin poder evitarlo con el extraño caso de los artistas. Anja será otro protagonista, una insólita joven que se ve sobrepasada por los sentimientos que surgen de la música que interpreta y o escucha

Y pensaréis... ¿A qué se refiere con el extraño caso de los artistas?... sencillo, la denominación que se da a la investigación encargada a Walter Meldeck, pero tendréis que leer el libro para averiguar más datos.

Libro sexto: Imágenes.
Como no podría ser de otra forma, en este sexto libro veremos como el autor nos sumerge en el fascinante mundo de la fotografía.

Libro final: Crescent Moon.
Corresponde al desenlace de la novela.

Epílogo:
Podría decirse que en este par de páginas se reúnen las consecuencias de las preguntas que os formulé al principio de la reseña.

Un libro excelentemente documentado en todos los aspectos.
En las explicaciones y datos que da sobre las distintas temáticas, en las descripciones de los ambientes y círculos por los que se mueven los personajes, todo narrado con la terminología correcta para cada área artística.
Poco más puedo decir...
Os lo recomiendo.

Podéis encontrar este libro en Amazon.
amazon.es/El secreto-los-artistas-Luis-Cano

Mi puntuación: 8/10

lunes, 28 de julio de 2014

Monasterio de Andrea H. Japp

Sinopsis:

1288, Alejandría, Egipto. Un mercader se hace con la pesada alforja de un viajero agonizante. Jamás conocerá el secreto que contiene e ignora que acaba de firmar su sentencia de muerte. Cuando intenta vender la alforja a un intermediario del conde Aimery de Mortagne, es degollado. 1307. Abadía de las monjas claretianas, Francia. La jovencísima abadesa de las claretianas, Plaissance de Champlois, debe hacer frente al cabildo de la orden. A la cabeza de éste se halla la gran priora Hucdeline de Valézan, protegida por su hermano, monseñor Jean, un oscuro brazo de los intereses de Roma. Una joven monja, Angélica, es descubierta estrangulada. Sin duda, se parece mucho a una de sus hermanas, Marie-Gillette de Andremont, que tuvo que huir a España después del asesinato de su amante. Los leprosos de la abadía se amotinan, y se sucederán una serie de asesinatos, que al parecer están relacionados con esa misteriosa bolsa que aparece al comienzo de la novela en Egipto en el siglo XIII.

Opinión:

Hay ocasiones en las que una novela nos lleva a otra. La ambientación, la época elegida o el tema resultan ser el mismo o parecido.
Acababa de terminar La abadía de los crímenes y me apetecía leer algo similar. No necesariamente tenía que ser de intriga, pero como condiciones principales me impuse, que tuviese relación con la vida monacal y que describiera aunque no fuese de forma concienzuda el funcionamiento de una Abadía. El género que más se ajustaba lógicamente, era la novela histórica. Así que me puse a buscar y encontré ésta, Monasterio de Andrea H. Japp, una autora de la que había oído hablar bastante bien.

Su autora consigue una ambientación muy convincente, demostrando la gran preparación documental que hay detrás de esta obra.
La novela incluye un glosario de términos, un breve e interesante apéndice histórico y además, numerosas notas al píe, que facilitan la lectura, evitando que el lector recurra constantemente a un diccionario para conocer el significado de muchos términos que aparecen y no son de uso corriente.
En esta historia se explica de forma minuciosa pero amena el funcionamiento de una abadía, en este caso en concreto, regida por mujeres.
Como era la distribución de los edificios que integraban el recinto de la abadía, las distintas salas que formaban cada uno de ellos y quienes podían tener acceso a los mismos. Como se llevaba a cabo la gestión, el organigrama jerárquico y funciones que desempeñaba cada cargo, además del modo en que se distribuían las labores entre el resto de monjas. Algo que me ha parecido muy interesante y curioso.

El comienzo de la novela se hace un poco lento. Cuesta centrarse en la trama, ya que en los primeros capítulos se hace una descripción de todos los personajes, que lentamente, irán haciendo acto de presencia a lo largo de la historia. Añadiéndose a esto, las descripciones de los escenarios que os he comentado en el párrafo anterior. Este detalle es el que añade el punto de complejidad a la lectura.

A partir de la página cien aproximadamente la historia mejora de forma ostensible.
La trama da un giro vertiginoso hasta tal punto, de llegar a sorprenderme. No esperaba que la historia pudiese dar ese cambio costándome incluso en algunos momentos, despegarme de la novela.

Conspiraciones, engaños, asesinatos, violaciones, revueltas, robos, persecuciones y algún que otro acto más contra natura, serán algunas de las situaciones en las que los protagonistas se verán inmersos.

Como veis cualquier cosa está permitida con el único fin de conseguir poder y en esta novela todos los personajes tienen algo que esconder. Bueno... todos salvo la adorable, dulce a la vez que joven abadesa, Plaisance de Champlois, que sin quererlo terminará siendo la protagonista principal y la persona en la que todas las tramas terminarán confluyendo.
Al final comprobaremos como es cierto el dicho de que el mundo es un pañuelo y la gran parte de los personajes acaban estando relacionados entre si.

Mi puntuación: 7/10

lunes, 21 de julio de 2014

La abadía de los crímenes de Antonio Gómez Rufo

Sinopsis:

Corre el año del Señor de 1229 cuando una oleada de crímenes en la abadía catalana de San Benito causa honda inquietud en la Corona de Aragón. Varias novicias del primer convento femenino del reino han aparecido asesinadas. Para esclarecer estas muertes, el rey don Jaime I inicia personalmente la investigación con la ayuda de la sagaz Constanza, una singular monja navarra. Se teje así, en el primer cenobio femenino, una trama de interiores. El lector se recrea en el universo medieval femenino, un mundo limitado, oscuro, secreto. Un mundo ajeno al mundo.



Opinión:

He leído muchas y diversas opiniones sobre este libro. Como es lógico con unas estoy de acuerdo y otras en cambio, no las comparto.
Tanto unos comentarios como otros son totalmente respetables, es algo que no debemos olvidar. Cada uno tiene su criterio personal y nadie debe verse ofendido porque no se comparta su misma opinión.
Algunas opiniones aluden a que esta novela contiene errores de bulto, que el comportamiento de las monjas es impensable y no se a justa a la realidad y por decir alguno más, que para Sor Constanza, una de las protagonistas principales, se ha diseñado un perfil imposible para la época...
Yo os voy a dar como siempre, mi opinión sobre esta novela a lo largo de la reseña y sobre algunos detalles que considero importantes e interesantes a la vez.

Nos encontramos ante una novela policíaca de corte histórico.
Una obra que resulta interesante y que nos acerca a una época de la historia poco relatada. La Alta Edad Media concretamente en la Corona de Aragón.
La trama se desarrolla a través de dos historias paralelas. Una de ellas se centra en la difícil relación del Rey Jaime I con su primera esposa, la Reina Leonor y por otro lado, encontramos la investigación que se lleva a cabo en el monasterio de mano de una monja, Constanza, para esclarecer el asesinato de varias hermanas del convento Benedictino.

Algunos momentos en la trama son dignos de mención, ya que logran arrancar alguna carcajada al lector. Tanto por la ingeniosa y ágil lengua de la hermana Constanza, como por el sarcásmo que es habitual en el Rey. Os pongo algunos fragmentos para que juzguéis vosotros mismos.

***
Creo que nuestra alma se pasa la vida durmiendo y, como dijo Nuestro Señor Jesucristo, hay que estar despierto porque nunca se sabe a qué hora ni de qué manera se hará presente el diablo.
-¿Eso dijo Jesucristo? -se extrañó el rey de la cita evangélica.
-Tal vez no -sonrió la monja-. Pero reconoced que expresada en un buen latín la cita habría hecho fortuna.

***
-En fin -cabeceó don Jaime, irónico-. Como tú dices, soseguémonos y comamos, que tan importante es el cordero como la cordura.
-O la ternera como la ternura -apostilló ágil de lengua e ingenio Constanza, sin levantar los ojos del plato, redoblando la ironía del rey.

***
-¡Señor, por piedad! -Llegó a balbucir la abadesa-. ¡Me mataréis de un susto!
-Tomaré nota. Tal vez evite muchas guerras si logro causar igual efecto sobre mis enemigos...


***
La historia está narrada de forma fluida. Con capítulos breves que saltan de un hilo conductor a otro. Resulta una novela muy sencilla de leer porque aparecen pocos personajes y tanto la parte histórica como la investigación, resultan muy entretenidas. También es cierto, que tanto trama como personajes podían haberse desarrollado un poco más porque al llegar al final de la obra, te queda la sensación de querer más, la novela se hace corta.

Otra cosa favorable y que me ha gustado, es el lenguaje utilizado a lo largo de la novela. Haciendo uso de términos no habituales, que me han hecho recurrir al diccionario en más de una ocasión para consultar su significado. Convirtiendo la lectura en amena y didáctica a la par. 
Por poneros un ejemplo, aparece la palabra Chozpar de la cual desconocía su significado y creo que era la primera vez que la oía. (Si la conocíais, perfecto. De lo contrario os doy tiempo para que recurráis a un diccionario antes de continuar con la reseña).

Si os preguntáis si la trama resulta creíble, eso depende de la opinión personal de cada lector. Es cierto que algunas situaciones resultan chocantes. Pero lo que no debemos obviar, es que nos encontramos ante una Novela no ante una biografía, ni un ensayo histórico, por lo tanto, no debemos ser intransigentes con el autor y buscar en la novela algo que no se ofrece.

Sobre el comportamiento de las monjas en la abadía y los actos que realizan tras sus muros (en la novela, dejemos esto claro) y que al final lógicamente, son descubiertos por el Rey y Constanza, pues diré sin destripar nada, (porque es un dato insignificante), que los abortos y asesinatos de bebés estaban a la orden del día.
Muchas doncellas mancilladas eran enviadas a los conventos para limpiar el buen nombre de sus familias, no es algo que nos vaya a sorprender a estas alturas.
Muchas monjas, Abadesas etc.. no iban al convento por voluntad propia ni devoción. Es un error pensar que tras los muros de un convento únicamente habitaban almas puras y dedicadas a llevar una vida monástica y contemplativa, acogida a una serie de reglas, como el celibato, la obediencia, pobreza y castidad. Digo yo... que de todo tiene que haber en la viña del señor.
Lo que no podemos hacer es juzgar a todo un colectivo por los actos puntuales que realizan algunos individuos y menos aún cuando en este caso hablamos de una novela...   
Del comportamiento de Constanza (una especie de detective a lo Agatha Christie), tengo poco que decir. ¿Por qué no habría de existir en esa época una mujer, monja o dama de corte, sagaz y con un fino y desarrollado olfato detectivesco? Lo considero tan lógico y normal como el papel que desempeña Guillermo de Basquerville en El nombre de la Rosa de Umberto Eco. Y nadie se ha quejado hasta el momento de ese instinto innato o inherente a él. Parece por algunos comentarios que circulan en la red, que las monjas estaban destinadas a la oración, a hacer bollería, funciones de enfermeras en las leproserías, únicamente. Algo totalmente falso.

Sobre los errores de bulto, alguno sí que hay.
En la época en la que se sitúa la historia (1229) era imposible que se degustase un tazón de chocolate tal y como lo conocemos (un alimento obtenido de las semillas del cacao), ya que se cree que el primer Europeo en tener contacto con la semilla fue Cristobal Colón en uno de sus múltiples viajes a América.
También puede ser que el autor se refiera a otra sustancia de aspecto similar y se haya permitido la libertad de denominarlo como chocolate. Existen otras semillas de las cuales se pueden obtener sustancias similares  y que ya existían en la época, como es la semilla del algarrobo (palabra de origen árabe) y podría ser una posibilidad ya que el árbol es originario del Mediterráneo oriental. Esto último por supuesto, son conjeturas mías...
El consumo de picatostes...por supuesto que podía ser un alimento habitual en las mesas de un convento, ya que sería una forma de dar uso al pan atrasado, ya que no es más que pan frito en manteca o aceite. Quedaba eso o utilizarlo para alimentar a los animales.

Considero que es una novela muy recomendable para pasar el rato, escrita con una prosa elegante. Si por el contrario lo que buscáis es historia totalmente rigurosa y que narre los hechos de forma literal, sin permitir ninguna clase de licencia al escritor, entonces no es una novela destinada a vosotros.

Me permito hacer un último apunte para que sirva de aviso o advertencia y evitar que ocurra lo que ha sucedido en otros blogs, (no únicamente con este libro) y evitar el mal trago de tener que borrar comentarios innecesarios.
Sobre la situación política que se narra en la obra he evitado hacer ningún tipo de mención. Cada cual que lea el libro y sobre ese aspecto en concreto que haga los comentarios en los sitios destinados para ello. Considero que este es un blog para hablar exclusivamente de literatura y no de ideologías.
Siempre hay quien ante la más mínima oportunidad obvia hablar del libro o de lo que cuenta la historia y ven una brecha abierta para entrar y verter comentarios que no vienen al caso.

Mi puntuación: 8/10

jueves, 17 de julio de 2014

El peligro de llamarse Nerea de Elisa Cotarelo


Sinopsis:

"Todo el mundo tiene una vida pública, una vida privada y una vida secreta" Un viernes tarde, Nerea no regresa a casa tras salir del Instituto. Horas más tarde, su padre denuncia la desaparición en Comisaría. Lo que en principio se presenta como una simple fuga, se convierte en desaparición inquietante pocas horas más tarde y en un escalofriante caso unos días después. El Inspector Núñez, Jefe del Grupo de Homicidios de la Comisaría de Oviedo, se enfrenta a su última y más complicada investigación: un inteligente psicópata opera al amparo de la red. Falsos perfiles en redes sociales, fotografías engañosas, direcciones IP craqueadas y el anonimato de Internet sumergen en un laberinto al veterano Inspector, que, a mayores, ve complicarse la investigación cuando, pocos días después, una mujer joven aparece asesinada en un monte cercano a la ciudad vetusta, desnuda y con el cuerpo parcialmente quemado para impedir, supuestamente, su identificación. ¿Se trata de Nerea? ¿No se trata de Nerea? Son cuestiones que se irán despejando a lo largo del tiempo. Un tiempo de espera en el que la vida de los protagonistas dará un giro radical, de 180 grados: los padres de Nerea irán descubriendo la ´vida secreta´ de su hija y también la suya propia; al igual que el propio Inspector Núñez, solterón a punto de jubilarse, al que la vida obsequiará con un ´regalo´ cuando menos lo esperaba. Elisa Cotarelo ha trabajado durante 23 años como Inspectora de Policia, y en esta novela nos ofrece una visión muy realista de los peligros de Internet para los adolescentes y de los métodos de trabajo de la Policía española. ¿Nunca os habéis preguntado cómo trabajan? ¿Qué ocurre o que se comenta en las oficinas de las Comisarías?

Opinión:

Gracias Elisa por enviarme tu novela.

A finales de noviembre de 2013 se puso en contacto conmigo su autora, Elisa Cotarelo para enviarme su novela.

Como veis han pasado más de seis meses y su lectura se ha retrasado más de lo que yo habría deseado.
Los motivos son varios, supongo que a vosotros os pasará igual.
Para que comprendáis mejor como funciona mi Lista de Pendientes... (esa lista, que por mucho que leas termina pareciendo una escalera de caracol, donde nunca llegas a atisbar el final... ) paso a enumerar algunos de esos motivos.
  • Me gusta ir alternando géneros.
  • Las sagas prefiero leerlas sin dejar pasar mucho tiempo entre libro y libro, para evitar olvidar detalles importantes. Por lo tanto, aunque no sea dar prioridad, sí es cierto, que cuando sale alguna continuación, le doy un pequeño empujón al nuevo recién llegado.
  • También están los libros que recibo de editoriales o de sus autores, como es el caso de éste. Aunque tienen un sitio reservado nada más llegar en mi lista, pueden ver retrasada su llegada al primer puesto de la fila porque los voy intercalando con otros seleccionados por mí. 
  • Como juego en casa, en mi lista de pendientes, también cuelo algunas novedades que me llaman poderosamente la atención.
  • Por último, aunque no menos importante está el detalle de que me gusta pasar tiempo mirando los estantes de las librerías. Normalmente encuentras pequeñas joyas alejadas de las mesas de novedades. Olvidadas en algún rincón cogiendo polvo y eclipsadas por los últimos superventas. A esos libros también les doy una oportunidad.

Esto se convierte en un pequeño juego parecido al de las sillas... donde unos libros irremediablemente, van empujando a otros.
Pero como suele decirse...
Lo bueno se hace esperar

Y para no demorarme más comienzo con esta reseña.

Al comienzo de esta novela solo encontraréis dos hilos argumentativos.
El de Fran, el padre de Nerea que nos sitúa en el día en que ésta desaparece y el de la propia Nerea, que nos transporta un poco más atrás en el tiempo. Un mes y medio aproximadamente antes de su desaparición.
Estos dos hilos son los encargados de introducir al lector en la historia. Facilitándonos datos importantes para que tengamos una idea clara de como es la vida de Nerea y su entorno. Una primera parte muy descriptiva.
La segunda parte se centra en el desarrollo de la investigación y aquí aparecerán otros hilos conductores con nuevos personajes, llevando al lector por una historia dura a la vez que totalmente real, donde se muestra, como algo que comienza de forma inocente, termina convirtiéndose en algo peligroso y que acarreará consecuencias.

La novela está narrada haciendo uso de un ritmo muy pausado pero, a mi entender, adecuado.
Esa "calma" que muchos podrían considerar "lentitud" a la hora de narrar, cumple con un cometido muy concreto y simple. Darnos el mayor número de detalles posibles.
Nos facilitará muchos datos del pasado de los personajes, para que comprendamos mejor la situación actual en la que se encuentran los protagonistas.
Al principio, nos crearemos una imagen de algunos de ellos, que irá cambiando al tiempo que la historia avanza, ya que conoceremos la historia que hay detrás y los motivos que les llevan a actuar de esa forma.
Llegados a este punto quiero mostraros algo que me ha llamado mucho la atención.
Todas las novelas como ya sabéis tienen personajes principales y secundarios, pero en ésta en concreto y bajo mi punto de vista, los mejores papeles, mejor desarrollados y los que dejan su impronta marcada en lo más profundo de nosotros, son algunos de los personajes secundarios.
No voy a citar a ninguno porque me gustaría que leyeseis la novela y buscaseis vuestro preferido.
Lo que si me arriesgo a decir, es que el Inspector Núñez y su reducido grupo de investigadores, hubieran sido los personajes ideales para escribir toda una saga. Son de esos personajes con los que te terminas encariñando.

Como he dicho anteriormente Elisa Cotarelo ha elegido una historia muy real y actual. Si a eso le sumamos la forma en que conecta con el lector y sus sentimientos, obtenemos una novela convincente, excelentemente documentada que nos obliga a profundizar en los sentimientos y a reflexionar. Con un toque de suspense e intriga, que nos acercará a una imagen real de la policía que dista mucho de lo que nos venden en las series de televisión. Los medios limitados con los que cuentan, el largo proceso que lleva realizar algunas pruebas, los tramites, la burocracia...

Una novela que mantiene la intriga hasta el final, con personajes corrientes, sin superheroes. Donde cualquier familia, incluso me atrevo a decir, que de cualquier lugar del mundo, podría sentirse identificada.
Una joven preocupada por su aspecto físico, ya que éste no se adapta a los cánones de belleza impuestos por la sociedad. Eso conlleva a una baja autoestima que termina afectando a las relaciones sociales en una edad tan complicada como es la preadolescencia. Soledad y falta de afecto por ausencia de las figuras paternas, obligadas a pasar poco tiempo en casa debido al trabajo y a la necesidad de sacar a la familia adelante, supliendo esta carencia con horas delante de un ordenador sin supervisión.
Una novela que debería ser de obligatoria lectura en los centros educativos y también totalmente recomendable para los padres. Enseñar a nuestros jóvenes que no hay que tener miedo a Internet pero si utilizarlo con sensatez y precaución.

Una obra cuyo título encierra un misterio que únicamente será desvelado a aquellos lectores que se sumerjan entre las páginas de este libro y lleguen hasta el final.

La novela ya está a la venta bajo el sello de Ninive Editorial (únicamente en formato digital) Para los que prefiráis leer en formato papel continúa a la venta em Amazón. Os pongo el enlace a la página web de la editorial donde encontraréis todos los puntos de venta:

http://www.elpeligrodellamarsenerea.niniveeditorial.com/

Mi opinión: 9/10